Финляндия и Россия — соседи, имеющие давний опыт взаимовыгодного сотрудничества. Экономика играет центральную роль в отношениях между нашими странами. С 2002 по 2009 год объем торгового оборота непрерывно увеличивался, и в прошлом году он составил, по данным финской статистики, почти 18 миллиардов евро.
Россия стала самым крупным торговым партнером Финляндии. Финляндия, в свою очередь, заняла 9-е место в общем экспорте из России и 12-е место — в российском импорте.

Вследствие международного экономического кризиса тенденция роста приостановилась, в экономике начался резкий спад, и в текущем году объем торгового оборота резко снизился как и работы с электропроводкой. Однако я уверен, что это — временное явление. Для сотен финских компаний Россия — долгосрочный стратегический выбор, который не теряет своего значения даже в условиях мирового экономического кризиса.

Торговля, однако, является лишь одотношений между нашими странами. Объем инвестиций финских компаний в различные предприятия в России составляет уже почти 6 миллиардов евро (по нашим оценкам), они обеспечили занятость около 50 тыс. человек. Объем инвестиций российских компаний в Финляндию пока находится на более низком уровне, и мы надеемся, что они будут в дальнейшем увеличиваться. По оценке, в России работает более 600 финских компаний в общественно важных секторах, например, жилищном строительстве, энерго- и теплоснабжении, розничной торговле, лесопромышленном комплексе, логистике и информационно-коммуникационных системах.

Значительная часть финских инвестиций осуществлена в близких к Финляндии регионах — например, в г. Санкт-Петербурге и Ленинградской области финские компании были в прошлом году третьим по величине источником иностранных инвестиций. Однако за последние годы и в области торговли, и в сфере инвестиций финские компании все более активно распространяют свою деятельность и на другие регионы России. Думаю, что эта тенденция будет продолжаться. Надеюсь, что у меня в следующем году будет возможность посетить несколько регионов России с финской делегацией предпринимателей для обсуждения возможностей сотрудничества.

Сфера услуг также играет важную роль в торговых взаимоотношениях между нашими странами. В последние годы особенно интенсивно развивается туризм, и россияне вышли на первое место среди иностранных туристов, посещающих Финляндию. В прошлом году почти 2 миллиона российских туристов приехали в Финляндию. Тем не менее, сохраняется существенный потенциал роста, и я уверен, что начало движения скоростного пассажирского поезда в 2010 году между Хельсинки и Санкт-Петербургом, несомненно, увеличит пассажирские потоки в обоих направлениях.